19世纪末到20世纪初,世界主流资本主义国家相继过渡到帝国主义阶段,并围绕着地缘影响力、殖民地瓜分、经济竞争等产生了广泛且不可调和的矛盾。尤其是自从第二次工业革命以后,包括美国、德国、日本等国家的崛起,与英、法等旧殖民主义的矛盾激化。最终在列国经济发展不平衡、秩序划分不对等的大环境下,一场为重新瓜分世界和争夺全球霸权的帝国主义战争爆发了,即第一次世界大战。

经过一番厮杀,最终以英法为首的协约国战胜了以德国为首的同盟国,巩固了自己的地位。然而就在战争结束之前,美国人同样向世界领导权发起了一次冲击,即威尔逊的十四点和平原则,又称十四点方案。这项和平方案在历史上的地位很高,被普遍认为具有划时代意义,它的正式名称叫做《世界和平纲领》,由于其中包含了十四个主要内容,故而得名十四点方案。

这项方案之所以重要,是因为它不仅是由美国人提出来的,同时也与众不同。当时一般的和平方案主要讨论的是 如何结束战争、谈判条件有哪些等等。威尔逊的十四点方案却远不止这些内容,他实际上宣布了一整套新的国际规则,明确向欧洲人喊话,指出他们的东西都是错误的,需要按照新规则重新设计世界。比如他认为不能再有秘密外交,所有国际协议都必须公开;认为需要遵循民族自决,其他大国不应该将自己的统治强加于人;认为需要成立一个国际联盟,用以确保各国不分大小的保证独立和领土完整。

威尔逊的这套方案已经成为一种对于错的道德思路,而不再是欧洲人所倡导的有效无效的务实思路,对世界的冲击很大。当时作为即将战败的德国等同盟国,在听到威尔逊的十四点原则之后,增加了谈判的可能性。在世界的其他地方,包括中国在内的广大欠发达地区,纷纷刮起了一股对威尔逊的崇拜狂潮。北京青年时,曾围绕美国驻华使馆高呼“威尔逊万岁”。德国的农村也出现许多人在家中悬挂威尔逊画像进行膜拜的情况,反应了十四点原则对欧洲的冲击力度。

美国能够在一战结束前夕提出十四点方案是有底气的,那就是它的影响力已经扩张到了欧洲腹地。许多人认为,威尔逊之所以在一战后的巴黎和会上成为三巨头之一,是因为它在战争爆发最开始的三年里面大发战争横财,从战前的债务国变成了债权国,英法这些原先的债主反倒欠了美国许多钱。事实的确如此,当时美国军火出口增加了100多倍,其他各主要类别商品出口额至少上升一番,总体贸易顺差在三年时间里更是增长了3倍多。但是财政的收入绝对不会是决定性的因素,美国真正的底气来源还是在于一战的第四个年头,那就是通过参加战争实现了实力向影响力的兑换。

早在一战前20多年,美国的经济实力就已经是世界第一了,然而却始终没有机会攫取世界的领导权。因为如果这种经济实力不能转化为军事实力,那么就只能代表美国具备潜力,而并非真正有影响力的国家。战前德国的一位高官就曾表示不必害怕美国,因为美国的军事力量放在欧洲就相当于零。但是当美国真正参战之后,其动员能力远远超出大家的想象。它从20多万常备军在十几个月的时间里急剧扩充,仅仅是奔赴欧洲的美军就已经超过200多万了,而海军规模更是超过英国而跃居世界第一。 另外,当同盟国和协约国厮杀的精疲力竭之时,美国作为战争筹码的投入,一下子就将战争的结果锁定了。这种强大的实力转化和在大国之间的仲裁者身份,才是美国和威尔逊真正的底气来源,

不过,底气十足的威尔逊推出了一项如此划时代的方案,结果却让人意外。虽然最开始随着十四点方案的出炉,全球都轰动了,很多人都将其看成福音一般,但是美国依然没能成为世界领袖,因为当时世界格局的权力还没有完全转移。作为世界的重心,欧洲依然是世界第一,美国虽然在经济领域取得了领先地位,但一方面这种实力兑换影响力是有滞后效应的,另一方面美国也未能完全将欧洲甩开,第二次工业革命对欧洲国家的促进作用也是非常大的。故而当美国通过提出十四点方案,想要按照自己的规则重新设计世界时,触碰到欧洲国家核心利益的时候,反对的力量一定很大。

在十四点方案当中的第二条,也就是保证公海在战时或和平时期处于绝对开放的原则,其实就直接触碰了大英帝国的利益底线。毕竟大英帝国的基础就是制海权,一旦公海完全自由开放,那英国的制海权就将变得形同虚设。要知道,一战中德国之所以耗尽最后的力量,最主要的额原因就是因为英国牢牢的封锁住了海洋,造成德国连粮食都运不进来,只能挨饿,所以英国强烈反对这条原则。当时大英帝国已经展现出落日余晖,但和美国的差距却并不那么明显,所以美国只能妥协,十四点方案中最先被放弃的就是这一条。

除了欧洲国家的反弹,美国自身也没有做好充足的准备。在参战时期,威尔逊主义很能鼓动美国民众,但是这种全民性的情绪喧嚣往往都是短暂的。当战争结束以后,美国民众的视野重新回归到过日子上面。由于美国优越的地缘环境,充足的经济底蕴,所以美国人很容易拒绝管理其他地方的事务。缺乏国内民意基础和利益集团支持的威尔逊,很难获得更大的底气推进十四点方案。

最后,十四点方案本身的道德主义色彩虽然和美国底层精神文化有很深的渊源,但同时和威尔逊个人关系密切。同样的,威尔逊不善于团结他人的行为方式也直接造成了十四点方案的挫折。他并没有在美国内部对反对派做好工作,以出身的他在派遣团队参加巴黎和会的时候,竟然选取的人员都是本党人士,一个共和党人都没有,这等于直接将整个共和党都推到了对立面。最后的结果就是威尔逊千辛万苦的将十四点方案中的大部分塞进了和约,但缺额在回国之后受到国会反对派阻挠而被否决,前功尽弃。

说到这里,美国威尔逊的十四点方案,或者说是它争取世界领导权的第一次努力就讲完了。不过对于美国来说,这次努力不是白费的,很多教训它后来实际上都吸取了,等待下一次设计世界的机会。

威尔逊十四点方案的提出,是美国公开争取世界领导权的第一次努力。虽然最终失败了,但这次努力却没有白费,其所带来的许多教训都被美国吸取,并在下一次机遇来临之时发挥了重要的作用。

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